Irlande, mars 2015, quatrième mois

Mars 2015, l’arrivée du printemps ! Les jours grandissent vite, et désormais il fait jour entre 6h et 19h. Nous profitons de la Saint Patrick pour effectuer notre premier voyage en Irlande, quatre jours vers Sligo, au Nord-Ouest.

Visite de Chty

Simon au jardin d'enfants.Après la visite des parents de Leeloo fin février, nous avons le plaisir d’accueillir Chty pendant quelques jours dans notre appartement à Dublin. Chty est le parrain de Simon, et un ami de longue date. C’est un peu grâce à Chty que je travaille désormais pour Google à Dublin, car il m’a mis en contact avec Corentin et Brice qui m’ont donné quelques conseils et avis sur Dublin et Google.

Chty a passé beaucoup de temps avec les petits, et ils en ont vraiment profité, le pauvre était sans cesse assailli par l’un ou l’autre. Nous avons, pour la première fois, fait un petit pique-nique sur les bords des dock, avec Chty et Corentin. Nous n’étions pas en short et tong, plutôt blouson et bottes, mais il ne faisait pas si froid. Nous sommes tout de même rentrés vers 20h, les deux petits s’étaient endormis.

Louer une voiture en Irlande

Pour la Saint Patrick, un mardi, j’avais posé mon lundi pour bénéficier d’un week-end de 4 jours, pendant lequel nous sommes allés dans une maison d’hôtes auprès d’un lac dans les environs de Sligo, au Nord-Ouest de la république d’Irlande.

Le pays n’est pas très grand, environ 200 km nous séparent de notre destination. Nous avons loué une voiture pour les quatres jours. Les tarifs de location de voiture en Irlande ne sont pas très onéreux (à condition de ne pas se faire refiler moultes assurances, ahem…), on peut s’en tirer pour 100 euros pour quatre jours de location. Cela nous a coûté le double puisque, ne sachant trop la politique du coin et étant donné les prix très bas des locations, j’ai pris une assurance tout risque à 16 € par jour. Avec un siège bébé, nous avons donc payé dans les 200 € pour 4 jours de location d’une Hyundai i40, une berline très spacieuse pour nous quatre, kilométrage illimité.

Enfin, en réalité j’ai payé 93 € de plus, car le plein du réservoir est inclus dans le prix de départ. C’est peut-être habituel ici, mais je n’ai jamais vu cette pratique ailleurs, où le plein est facturé a posteriori s’il n’a pas été effectué par le client. Surpris par cette inclusion, l’agent Europcar me confirme que le plein me sera remboursé si je le réalise. Il me décourage tout de même de le faire car « le réservoir est vraiment grand, ça coûte très cher de le remplir ». Oui, en même temps j’imagine que ça coûte moins de 93 €, j’ai du mal à croire qu’Europcar me fasse un prix sur le carburant…

Rouler à gauche n’est pas si déroutant qu’il n’y parait. Le volant à droite et le trafic limitent les risques de retourner sur la voie de droite. Toutefois, seul sur une petite route de campagne étroite, il faut quand même bien se concentrer et serrer à gauche, au cas où une voiture surgisse en face. Avec mon copilote, je n’ai jamais vraiment eu de problème.

Sur place, nous n’avons pas énormément roulé, peut-être 200 km. Soit au total 600 km parcouru, et 40 € de gasoil, j’ai récupéré 53 € sur le plein facturé. Ne pas faire le plein avant de rendre la voiture s’avère, je pense, toujours un mauvais choix, surtout que ce n’est pas très contraignant…

Un week-end grippal à Sligo

Parke's Castle, Co. LeitrimNous partons de Dublin le samedi matin vers 10h, mais nous ne roulons pas trop vite, mangeons en route, et avançons au pas sur la dernière partie du voyage, une petit route de campagne. La petite Alice supporte mal les virages et vomit, nous n’arrivons à la maison d’hôte que vers 15 h. C’est une bâtisse récente, mais construite en pierres grises façon « batisse historique », c’est assez étrange. Elle est jolie de l’extérieur, mais pas très astucieuse à l’intérieur, la grande pièce à vivre, avec cheminée se trouve au centre, sans fenêtre et un peu en contre-bas. Quand la cheminée est allumée, elle remplit peu à peu la salle de fumée et on y respire très mal. Cependant, elle a beaucoup de charme.

Notre chambre, avec un grand lit pour nous, un lit simple pour Alice et un lit bébé pour Simon, est un peu étriquée, mais nous avons une belle vue sur le lac Gill et une petite salle de bain rien que pour nous. La maison est très grande, et nous avons à notre disposition une cuisine, une salle de lecture très lumineuse et une salle à manger avec des canapés.

Nous ne faisons qu’un petit tour de marche dans le reste de l’après-midi, et nous nous concoctons un petit dîner. La maison d’hôte, qui comporte de huit à dix chambres, se remplit vite à la tombée de la nuit.

Le petit déjeuner du lendemain est très agréable; nous nous installons sur la table à côté de la  grande baie vitrée qui donne sur le lac et un beau ciel bleu. Nous partons en voiture pour une petite randonnée vers Ben Bulben, la célèbre montagne Irlandaise, que l’on voit notamment dans l’excellent dessin animé Song of the Sea.

Ce n’est pas un très grand tour, peut-être trois ou quatre kilomètres, mais Alice refuse catégoriquement de marcher ; Céline porte Simon dans le porte-bébé, et je dois porter Alice car nous n’avons pas pris la poussette. C’est très dur, Alice commence à peser 12 ou 13 kilos, et j’ai du mal à la porter dans mes bras pendant plus d’une heure, d’autant que je ne me sens pas très en forme…

Nous décidons de nous remettre de cette petite sortie en déjeunant dans un bon restaurant. Notre premier choix ne sert qu’à partir de 14h, alors nous choisissons finalement un restaurant vers Rosses Point, à l’embouchure de la Garvoge : Austie Bar and Restaurant. La nourriture est bonne sans être extraordinaire, mais les plats sont extrêmement copieux, et ils proposent en plus des plats pour enfants, et même une purée/soupe pour bébé. Simon et Alice se régalent, nous mangeons à nous exploser la panse.

Je me sens de moins en moins bien et finalement, nous rentrons tranquillement à notre chambre après un petit tour en voiture dans Sligo. J’ai presque 39°C de fièvre, Alice 38.5, voilà qui explique sa mauvaise humeur du matin, et mon état patraque… Paracétamol et repos constituent le reste de la journée et du lendemain matin, la fièvre ne tombe pas…

Le lundi, malgré ma fièvre et la fatigue d’Alice, nous prenons la voiture pour aller faire un grand tour dans une forêt qui longe le lac Gill. Cette fois-ci, Alice reste dans la poussette et dors une bonne partie du trajet. Nous marchons deux ou trois heures avant de rejoindre notre voiture. Ce sera presque notre seule activité du lundi, mais je ne me sens vraiment pas en grande forme. Heureusement un peu de paracétamol vient atténuer mon mal, mais je ne veut pas trop limiter la fièvre, après tout c’est elle qui combat la maladie…

Le mardi, jour de la Saint Patrick, nous rentrons dans l’après-midi vers Dublin. Nous avions un peu peur de trouver la cité bloquée par la fête nationale, mais nous arrivons sans encombre jusqu’à chez nous, je gare la voiture dans une rue adjacente en attendant de la ramener le mercredi matin, avant d’aller au travail, la fièvre est tombée, je me sens beaucoup mieux.

Tesco

Nous avons désormais pris l’habitude de faire nos courses en ligne chez Tesco. Pour 7,50 € par mois, nous pouvons nous faire livrer entre le mardi et le jeudi si nous avons pour plus de 50 € de commande. Nous dépassons généralement ce montant, même si je ne mange à la maison que le week-end, la nourriture pour Céline et les deux petits, avec couches et tout le tralala représentent quand même une certaine somme hebdomadaire.

Tesco livre directement dans notre appartement, et reprend sans discuter tout produit qui ne nous conviendrait pas. De plus, si un des produits commandés n’est pas disponible, ils proposent une substitution, que nous pouvons accepter ou refuser.

Nous complétons souvent nos courses sur Tesco par une visite au Fresh market qui se trouve à deux pas de chez nous, mais il est particulièrement cher, et ne constitue qu’un appoint quand nous avons oublié quelque chose chez Tesco. La limite de 50 € par commande est un peu dissuasive si on veut juste une bouteille de lait et une plaquette de beurre.

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